한인 첫 NASA 우주비행사 탄생
NASA 달·화성탐사 임무 우주인에 의사출신 한국계 조니 김 포함

미국항공우주국(NASA)의 달·화성 탐사 계획인 아르테미스 프로젝트 임무를 부여받게 될 새 우주비행사 11명에 한국계 의사 출신 조니 김(Jonny Kim) 씨가 포함됐다.

12일 NASA 홈페이지에 따르면 조니 김 씨는 미 캘리포니아주에 정착한 한국계 미국인 이민자 출신으로 샌디에이고 캘리포니아대학(UC샌디에이고), 하버드 의과대학을 졸업했다.

매사추세츠주 하버드대 제휴병원 등에서 의사로 일하던 그는 해군 특전단(네이비실)에 입대해 특전훈련을 소화했고 컴배트V 실버·브론즈 메달을 받았다.

2017년 NASA에 들어온 그는 약 2년간 아르테미스 프로젝트를 위한 훈련을 마치고 우주비행사로 선발됐다.

NASA-Jonny Kim

NASA 우주인에 선발된 한국계 조니 김 씨 [NASA]

이번 우주비행사 선발은 지원자가 1만8천여 명으로, 선발된 우주인은 1천600대 1이 넘는 경쟁률을 뚫었다. 이들은 지난 10일 미 텍사스주 휴스턴 존슨스페이스센터에서 훈련 수료식을 했다. 이날 김씨와 함께 졸업한 동료 중에는 의사 2명을 비롯해 전역군인, 잠수함 장교, 매사추세츠공과대학(MIT) 교수, 민간우주탐사업체 스페이스X 엔지니어 등이 있다.

NASA는 이번에 선발된 우주인들을 국제우주정거장(ISS)에 우선 투입해 훈련하도록 한 뒤 오는 2024년까지로 잡은 달 유인 탐사에 투입할 계획이다.

이어 궁극의 목표인 화성 유인 탐사는 2020년대 중반부터 2030년 사이에 이뤄질 것이라고 NASA는 설명했다.

[코리안 포스트]

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